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脑死亡与植物人

脑死亡与植物人

汪策

每天,医院里总会有这样一个或几个类似的病人收进来:病人在家或在外突然倒下,不省人事,急救人员立马赶到,发现病人没有呼吸与心跳,随及进行心肺复苏,电击,药物用后病人恢复了心跳。救护人员给病人进行气管插管连上呼吸机,用救护车立马将病人送至急诊室,然后转至ICU。接下来神经内科医生被请来会诊,每天检查病人的病情进展,每天花一定的时间与家属谈话。
类似的病人偶尔也发生在来美国的中国游客,学生,学者及美籍华人中。由于文化,语言,法律,宗教等的差异,家属往往处于无助的状态,惊慌失措,不知如何是好。
在ICU, 接下来的几天是很关健的,医生,特别是神经内科医生每天查房的任务是决定病人的病情是在向哪个方向发展:
第一,病人是否有大脑功能完全恢复的可能性;
第二,如果大脑功能不可能完全恢复,是否有部分大脑功能恢复的可能性;
第三,如果大脑功能恢复没有希望,是否病人还有脑干功能,即是否可能成为持久的植物状态(俗称“植物人”)。
第四,病人是否有脑死亡。在美国,脑死亡指的是全脑(大脑和脑干)不可逆地停止了功能,大多数州脑死亡即是法律上的死亡。美国各州,不同的国家对死亡的定义还不一样。
人和动物的最大区别是人类有着发达的大脑,所以有了语言,高度的逻辑思维,计算,推理,执行能力,复杂的交往能力等。而人与动物相同的是两者都有类似的脑干,脑干控制着生命之基本:心跳,呼吸,体温维持等植物功能。如果人类大脑功能因为各种原因丧失了,那么就没有了上述人类大脑独有的高级功能,换句话说,就连动物都不如了(没有任何思维,情感,更不用说语言了),只剩植物功能了,
所以对于大脑功能完全丧失但保留维系基本生命的脑干功能的状况称为“持久植物状态(persistent vegetative state) ", 俗称植物人。
上面那些病人情况就是,心脏骤停后,血流停止了,大脑没有血液供应,也就沒有氧气供应了,顿时意识就丧失了。心跳停止时间越长, 大脑缺氧时间也就越来越长,那么有意义的大脑功能恢复的机会就越小。所以心肺复苏越早,大脑功能得已恢复的机会也就越多。一般来说,心跳在停后十分钟之内恢复希望较大,实际上五分钟可能是界限,心脏停止跳动超过五分钟以上,大脑功能预后多半不太好。这种因缺氧引起的大脑功能的改变,通称为 “缺氧性脑病(anoxic encephalopathy) "。
大脑与脑干对缺氧的耐受力是不一样的,大脑对缺氧极为敏感,相对来说,脑干对缺氧则有较高的耐受力。所以在缺氧时大脑通常比脑干先丧失功能。

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