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认识更年期障碍

「更年期」定义为女性由正常的卵巢功能逐渐衰退至不具功能的过渡期,这期间由于卵巢分泌的女性荷尔蒙减少,可能引起身体上许多的不适:热潮红、心悸、情绪不稳定、皮肤萎缩等症状,统称「更年期障碍」。而妇女本身察觉得到的现象即「月经停止了」,所以「更年期障碍」也称作「停经症候群」。其实,这些障碍,在卵巢机能衰减时(约四十几岁),即可能发生,并非一定在停经(平均五十至五十一岁左右)后才出现。

更年期障碍的症状,可以大略分成几项:

(一)精神方面:

出现失眠、焦躁、忧郁等情绪变化,这些症状,很容易被误认为「中年危机」或「空巢症」,甚至会被认定是「精神病」,一直服用精神药物无效后才警觉可能是更年期的问题。

(二)神经血管控制失调:

最明显的症状是热潮红,突然身体感觉一股躁热往脸部、颈部、胸部冲,几秒钟就消退,随着有心悸、盗汗,在冬天也得换几次衬衣,而且这种症状也可能在睡觉时出现,扰人清梦,影响生活品质。

(三)皮肤及阴道、尿道表皮萎缩:

皮下组织及水份减少,失去光泽,这也是妇女朋友最担心的「青春美丽」不再。另外,阴道表皮萎缩引起退化性阴道炎,容易有阴道痒、刺痛、性交疼痛等现象。尿道表皮萎缩则可以引起无菌性尿道炎及频尿、尿失禁等症状。

(四)月经异常:

经期变得很不规则,月经量变成很多或很少,最后终于停经。

以上的症状常在女性荷尔蒙减少的二至五年间逐渐出现,但是,两侧卵巢摘除者所造成的停经症状,可以在术后很快出现。有些妇女并没有感觉到任何的停经症候,但大部份妇女或多或少有上述几项或全部症状,只是这些症状还是可以忍受的,只有少数妇女有严重停经症,使其身心俱疲,生活大乱,痛苦不堪。要正确诊断是否为更年期障碍,除了症状外,需求助妇科医师,作详细的荷尔蒙检查,是否女性荷尔蒙下降,脑下垂体激素上升,可知是否进入更年期。

虽然,更年期障碍的症状,大部份忍耐几年,可能适应,但荷尔蒙缺乏,长久(十年左右)以后,会造成骨质疏松及心脏血管疾病上升,所以对更年期障碍不可置之不理。在我们的祖母辈的女性,由于医学不像目前发达,大部份女性并不了解什么是更年期障碍,更惶论就医求诊,在我们的母亲辈女性,也不是非常清楚这个症候群。另方面,也由于传统女性角色的束缚,必须矜持及忍耐,所以大部份的女性也只能默默忍受这一段黑暗时期。进入廿一世纪的女性,可说是得天独厚,医学进步带动许多有关更年期障碍研究,媒体也广为传达这些讯息,而女性独立自主的觉醒,也让自己更懂得去关心探索身体的毛病。所以如果您有上面所提到的更年期障碍,在精神方面,可以多方面求助于朋友、家人,同时更记得去咨询妇科专家,对身体功能、荷尔蒙检查及骨质密度检查,确切找出疾病,才能逃脱更年期的黑暗幽谷。

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