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你有学外语的天份吗?科学家5分钟就测得出来!

你有學外語的天份嗎?科學家5分鐘就測得出來!

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许多成人都觉得要学外语很难,好像有些人天生就有学语言的天份,但自己却怎么都学不会。华盛顿大学研究员最新研究发现,成人学习语言的成败关键在于大脑波运作的模式,拥有特定脑波运作模式的人学语言的速度和成效可比别人优2倍,显示成人学习外语成倍的确是「靠天分」,而且科学家只要5分钟测你的脑波就能够预测,你「是不是学外文的料。」

美国华盛顿大学(University of Washington)这份出版在《大脑与语言》(Brain and Language)期刊的研究发现,一个人大脑运作的模式决定了他学习外语的成败。此调查是第一个透过检视大脑休息时的状态,来预测语言学习效率的学术研究。研究人员只要花5分钟使用脑波仪测量一个人大脑在休息状态的脑波,就可以预测他学习外语的能力,准确程度高达60%。

此研究邀集了19个年纪18-31岁的成人,他们过去都没有学习法文的经验,此实验过程持续8周、每周2次上30分钟的法语课程,而课程教学使用虚拟实境辅助、采沉浸式教学。学习过程中研究人员会使用脑电波仪来监控受试者的大脑活动。

这套教学课程设计是要培养美军人员在20个小时的训练课程之内习得外语,因此海军研究实验室(U.S. Office of Naval Research)也有赞助参与此实验。这套虚拟实境的训练课程同时也使用了语音辨识系统来矫正学习者的发音。为了确保学习者有认真学习,课程也搭配小考测验。

为期8周的课程结束之后,学习表现最优和最差的受试者语言程度和学习速度都差了约2倍。研究员发现脑波运作模式与语言学习的速度有最大的影响,学习外语速度较快的受试者脑波运作模式都相似,因此研究人员认为拥有特定的脑波运作模式,是成人学习外语成功的关键。研究主持人普拉特(Chantel Prat)表示,「我们发现一个人大脑在休息时的运作特征,能够60%预测成人学习外语能力高低。」

不过这也不代表说大脑脑波的「资质」就决定了一切。研究员普拉特表示,脑波运作模式只决定了语言学习的60%,也就是说学习者有40%的运作空间。再者,透过神经回馈训练,人的脑波运作模式是可以被改变的,而研究员目前已经在针对此议题进行研究,透过训练来改变脑波运作模式,增强一个人的认知能力。

普拉特表示目前研究的方向在于利用神经回馈训练这类的科技来帮助人改变大脑脑波运作,进而提升学习表现。这样想要学习外语、但是脑波「资质」较差的成人就能够提升学习成效。不过他们会先需要进行脑波训练,然后再去学外语。普拉特表示,「透过研究每个人类脑波运作的差异,能够了我们学习和处理资讯的限制与障碍,进而改善人类学习语言和其他技能的能力。」

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